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Guía para entender los caucus y las primarias

El año 2012 comienza con un buen chute de política americana. El día 3 empieza el caucus de Iowa, la primera batalla para hacerse con la candidatura republicana para las elecciones presidenciales del próximo 6 de noviembre.

Esta es una guía para entender cómo funcionan los caucus y las primarias en Estados Unidos:

¿Cómo se eligen los candidatos a las elecciones presidenciales?
Desde los años setenta, cada partido elige al candidato por un sistema de asambleas electivas (caucus) y elecciones primarias. Las elecciones se celebran estado a estado. Cada estado dispone de un número de delegados determinado (no siempre proporcional a la población). El vencedor es el primer candidato en lograr la mayoría de delegados. Hasta los años setenta, también existían las primarias, pero quien decidía la elección solían ser los dirigentes de cada partido en las convenciones que proclamaban al candidato.

¿Qué diferencia hay entre un caucus y unas primarias?
Dependiendo del estado, en unos estados, los candidatos son elegidos en caucus y en otros, en primarias. En las primarias, los ciudadanos votan directamente en las urnas a su candidato favorito. Los caucus son asambleas de ciudadanos afiliados a un partido que se reúnen para elegir a un candidato. En los caucus, los ciudadanos se reúnen en lugares públicos (por ejemplo, un colegio o una iglesia) o en viviendas, discuten las opciones, forman grupos (uno por cada candidato) y tratan de convencer a los indecisos para que se unan a su grupo. Al final de la reunión se vota y gana el candidato que tenga más votos.

¿Quién puede votar en las primarias?
Hay dos tipos de primarias: las cerradas, en la que sólo pueden participar los votantes afiliados a un determinado partido, y las abiertas en las que pueden votar los votantes independientemente de su afiliación política. También existen dos maneras de contabilizar los votos: proporcional (cada candidato, aunque pierda, recibe un número de delegados proporcional a los votos que ha recibido) o winner-take-all (literalmente, el ganador se lo lleva todo: quien vence en un estado, aunque sea por un solo voto, se queda con todos los delegados).

¿Qué es el Supermartes?
Es un día en el que coinciden varios caucus o primarias en varios estados de formar simultánea. Al votar tantos estados a la vez puede decantar la nominación de un candidato. En 2008, 24 estados participaron en el Supermartes, California y Nueva York incluidos. En 2012, el “supermartes” se celebrará el 6 de marzo y será menos “super” que otros años, ya que sólo coincidirán las primarias y caucus de diez estados, entre ellos, Massachussetts, Ohio y Virginia. Para esta fecha, lo más probable es que la contienda se haya reducido a dos o tres aspirantes.

¿Qué son las convenciones nacionales?
El candidato de cada partido a las elecciones presidenciales es elegido formalmente en los delegados del partido para las convenciones nacionales que tienen lugar en cada estado a finales de verano. Los miembros del partido de cada estado eligen a sus delegados para ir a las convenciones nacionales. El partido republicano proclamará oficialmente a su candidato presidencial el 29 de agosto en Tampa (Florida) y los demócratas elegirán a Obama el 6 de septiembre en Charlotte (Carolina del Norte).

¿Cuántos delegados se necesitan para ganar la nominación? En la convención el candidato debe obtener la mayoría de los votos de los delegados. En 2008, en la Convención Nacional Demócrata había 4.234 delegados. Para ganar la nominación demócrata, un candidato necesitaba 2.118 delegados. En 2008, en la Convención Nacional Republicana participaron 2.380 delegados. El candidato republicano necesitaba obtener 1.191 votos.

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