Blog: LA CARA B DE WASHINGTON

La “Situation Room”, el centro de control de crisis de la Casa Blanca

La llamada Situation Room” (Sala de Situación, literalmente) es el centro de conferencias y de control de crisis de la Casa Blanca. Allí se reúne el presidente de EEUU con miembros del Departamento de Seguridad Nacional (Homeland Security), de los servicios de espionaje y militares con el objetivo de seguir y analizar las crisis nacionales e internacionales que surjan para que el presidente tenga la mejor información disponible a la hora de tomar una decisión.

Este centro de crisis – que funciona 24 horas al día, 365 días al año – no está situado en un búnker ni un sótano oscuro, como muchos creen erróneamente, sino en la planta baja del Ala Oeste de la Casa Blanca. En la Casa Blanca también la suelen llamar “la leñera” (woodshed, en inglés).

McGeorge Bundy, consejero de seguridad nacional del presidente John F. Kennedy, creó la “Situation Room” en mayo de 1961,tras el sonado fracaso de la invasión de la Bahía de Cochinos, que muchos atribuyeron a la falta de información del presidente en tiempo real. Para ello, quitaron de la planta baja del Ala Oeste la bolera de la Casa Blanca, construida durante la administración Truman.

La “Situation Room” fue renovada en 2006 durante la administración Bush para equiparlo con la última tecnología disponible y que dejara de ser un sitio “incómodo, antiestético y esencialmente opresivo”, tal y como lo describió en una ocasión Henry Kissinger. El centro tiene una superficie de 420 metros cuadrados y cuenta con cinco salas de conferencias “seguras”, donde se recibe información de la CIA, el Pentágono, el Departamento de Estado y otros organismos.

En las últimas décadas, los presidentes han utilizado la “Situation Room” de forma diferente: Kennedy siguió la crisis de los misiles de Cuba desde el Despacho Oval y la “Cabinet Room” (la sala de reuniones del Gabinete del gobierno) y sólo bajaba a la “Situation Room” cuando quería leer los teletipos.

Lyndon Johnson la utilizó frecuentemente durante la Guerra de Vietnam. En cambio, NixonFord apenas la usaron, según explica la web del Museo de la Casa Blanca. George H.W. Bush (padre), Bill ClintonGeorge W. Bush (hijo) también la utilizaron durante crisis y guerras.

 

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